Autour de Minerve par les Gorges du Brian

La randonnée débute au Sud de Minerve par des coteaux plantés de vignes offrant une vue étendue sur le Minervois, les Corbières et les Pyrénées. Après le passage au village de La Caunette, on poursuit pour longer en hauteur le canyon du Brian ¹ avant d'y descendre par un sentier escarpé et pittoresque afin de gagner la cité de Minerve dont la visite clôture le circuit. Un beau parcours où pins, vignes, garrigue, rivières aux eaux claires et vieilles pierres se partagent le paysage.

Fiche technique
n°1891191
Une randonnée Minerve créée le mercredi 20 mars 2019 par TROUVE Jean-Jacques. MAJ : lundi 22 avril 2019
Durée Durée moyenne: 5h10[?]
Distance Distance : 14.08km
Dénivelé positif Dénivelé positif : 467m
Dénivelé négatif Dénivelé négatif : 473m
Point haut Point haut : 315m
Point bas Point bas : 131m
Moyenne Difficulté : Moyenne
Retour point de départ Retour point de départ : Oui
A pied A pied
Région Région : Massif central
Commune Commune : Minerve (34210)
Départ Départ : N 43.351625° / E 2.743789°
Carte Carte IGN (cliquez-ici pour commander) : Ref. 2444ET, 2445E
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Minerve Arrivée à Minerve Le Brian Falaise-toit

Description de la randonnée

En arrivant à Minerve, emprunter la D10 en direction d'Olonzac. Être attentif pour repérer sur la gauche (ou sur la droite si vous venez d'Olonzac) le départ d'une petite route goudronnée qui monte en sens inverse. Gagner un espace dégagé qui semble servir en partie de dépôt sauvage de gravats. Privilégier les endroits herbeux pour se garer.

(D/A) Continuer Sud-Est sur le large chemin de terre pour atteindre rapidement une fourche.

Balisage GR® Blanc et Rouge

(1) Prendre sur la droite le chemin goudronné en montée. À l'endroit où celui-ci vire à droite (partie cimentée), le quitter pour s'engager en face dans un chemin plus étroit. Arrivé à un point haut, peu avant la ferme du Pech, la vue se dégage sur la Montagne d'Alaric et les Pyrénées. Ignorer la voie d'accès à la ferme et continuer sur le chemin qui devient provisoirement cimenté.

Pas de balisage

Traverser la route pour continuer en face.

(2) Obliquer à gauche à la patte d'oie et cheminer quasiment à plat dans un bel environnement de vignes, pins et garrigue en profitant de la vue étendue qui porte jusqu'au Canigou. Garder la même direction.

À l'angle d'une vigne, virer à gauche à 90°, longer les bâtiments de Graniès et retrouver une étroite route goudronnée que l'on suit en descente jusqu'à une autre route transversale.

(3) Prendre à droite et suivre la route en utilisant, quand cela est possible, quelques parties herbeuses le long des vignes pour éviter le goudron. Dépasser, à main gauche, le vénérable chêne de Saint-Abdon, et faire quelques dizaines de mètres.

Quitter alors la route pour emprunter le chemin à gauche qui conduit à la Croix de Saint-Abdon. Celle-ci est indiquée par un panneau en bois portant l'inscription sur la face opposée.

(4) Face à cette jolie croix métallique finement ouvragée, partir à droite sur une trace entre des genêts, peu marquée au départ. Elle se fait ensuite plus nette avant d'aboutir à un large chemin sur lequel il faut virer à gauche.

(5) Au croisement (cabane en pierre à quelque distance sur la droite), tourner à gauche en épingle. Ignorer un premier départ de chemin sur la droite puis atteindre un nouveau croisement.

(6) Poursuivre à gauche en descente en profitant des très belles vues sur le vieux village de La Caunette blotti contre son rocher. Les cailloux cèdent la place au goudron d'une petite route qui débouche sur un croisement en T avec une autre route cimentée (petit panneau sur un arbre à gauche indiquant que le tir à la perdrix rouge est interdit).

Tourner à droite. À quelques mètres de la D10, prendre sur la gauche le chemin qui contourne une vigne et permet d'éviter de longer la départementale très passante. Parvenir au niveau du croisement de la route qui dessert La Caunette.

(7) Traverser la D10 avec grande prudence, franchir le pont sur la Cesse pour atteindre le village et l'Église Notre-Dame de l'Assomption qui en marque l'entrée. Faire un court détour pour admirer la magnifique allée de cyprès qui y conduit, revenir sur ses pas et gagner la Place de l'Ormeau avec sa belle porte fortifiée.

Rebrousser chemin jusqu'à l'embranchement situé au niveau de containers de tri sélectif (panneau de randonnée : circuit le Causse). Obliquer à droite pour suivre la route goudronnée qui alterne montées et faux-plats et jusqu'à un embranchement sur le côté gauche signalé par un cairn.

(8) Quitter la route pour s'engager sur le sentier. Franchir la passerelle qui enjambe le Ruisseau de Coupiat en offrant une vue plongeante sur ses marmites de géant. Remonter à travers la garrigue jusqu'à une piste caillouteuse (cairn) qu'il faut prendre à gauche.

Dans le deuxième virage, un peu avant un hangar métallique vert peu esthétique, ignorer le chemin sur la gauche et poursuivre à droite pour le contourner. Traverser le hameau de Mayranne après avoir retrouvé le goudron.

Balisage Bleu

(9) Obliquer à droite dans un chemin en montée, d'abord cimenté puis caillouteux. Ce dernier s'aplanit en évoluant au milieu des chênes kermès. Garder la même direction (Sud-Ouest) jusqu'à un large croisement d'où l'on jouit d'une très belle vue sur Minerve. Virer à gauche.

(10) Au niveau d'une vigne à main gauche, suivre l'invite du balisage Bleu en tournant à droite dans un étroit sentier peu visible au départ. Ce dernier débouche très rapidement sur un croisement.

Balisage GRP® Jaune et Rouge + PR® Jaune + Bleu

Prendre en face et légèrement sur la gauche pour entamer une longue montée. Plusieurs points de vue sur le canyon du Brian se succèdent mais aucun n'est sécurisé et donc potentiellement dangereux. Au fur et à mesure que l'on prend de la hauteur, ne pas hésiter à se retourner pour profiter de la vue somptueuse sur les Pyrénées qui barrent l'horizon. Parvenir à un croisement multiple.

Pas de balisage

(11) Laisser une piste à droite, se diriger vers un poteau en bois porteur de balises et, quelques mètres avant, obliquer à gauche sur un étroit sentier caillouteux en quittant le triple balisage. Au niveau d'un pylône électrique, serrer à gauche pour gagner un point de vue imprenable sur les gorges du Brian. Attention, point de vue non sécurisé.

Rebrousser chemin jusqu'au pylône et s'engager à gauche sur des lapiaz où le cheminement est fort heureusement balisé par des cairns (dont certains certains mal en point) qu'il faut bien repérer. Atteindre le croisement avec un sentier où le balisage est de nouveau présent.

Balisage GR® Blanc et Rouge + PR® Jaune

(12) Virer à gauche et descendre un petit canyon adjacent à celui du Brian.

Pas de balisage

(13) Laisser le double balisage partir sur la droite et poursuivre tout droit sur un sentier très étroit qui évolue en balcon au-dessus du Brian avec plusieurs passages exposés où le vide est bien présent. Quelques beaux points de vue sur les gorges méritent une courte halte mais il faut, là encore, se montrer vigilant.

Le sentier se faufile au pied de la paroi rocheuse surplombante à main gauche, passe sous une falaise-toit puis amorce une descente plus raide et assez technique où les cailloux roulent sous les pieds. Une fois au niveau de la rivière, franchir le vieux pont en pierre au niveau de l'ancien moulin en ruine et passer rive droite. Obliquer ensuite à droite à une fourche absente de la carte pour longer la falaise au plus près.

Après un virage en épingle à droite, le sentier en corniche passe carrément sous les surplombs de la falaise : danger, aucun dispositif de sécurité en place. Rejoindre le village de Minerve.

Balisage GR® Blanc et Rouge

(14) Pénétrer dans ce dernier par la Rue de la Tour, obliquer ensuite à gauche dans la Grand Rue qui fait une large courbe à droite pour aboutir au pont sur la Cesse. Franchir ce dernier puis traverser la route avec prudence pour gravir en face un escalier en pierre en suivant le balisage.

(15) Longer la D10 à gauche sur une vingtaine de mètres puis traverser pour prendre sur la droite une rue goudronnée (panneau sens interdit sauf riverains). À la dernière maison, le goudron fait place à un étroit sentier caillouteux que l'on suit en prenant en face.

Pas de balisage

(1) Virer à gauche et rejoindre le lieu de stationnement (D/A).

Points de passage :
D/A : km 0 - alt. 246m - Stationnement sous le pylône de télécommunication
1 : km 0.2 - alt. 244m - Jonction GR, commune aller retour
2 : km 1.71 - alt. 275m - Patte d'oie à trois voies, à gauche
3 : km 3.03 - alt. 286m - Carrefour de routes, à droite
4 : km 3.95 - alt. 275m - Croix de Saint-Abdon
5 : km 4.34 - alt. 254m - Croisement de chemins, à gauche
6 : km 4.93 - alt. 201m - À gauche en descente
7 : km 5.93 - alt. 140m - Travresée de la D10
8 : km 7.13 - alt. 168m - Cairn, sentier à gauche
9 : km 8.54 - alt. 232m - Mayranne, chemin cimenté à droite
10 : km 9.4 - alt. 207m - Jonction GR et PR, en face
11 : km 10.79 - alt. 298m - Croisement, sentier à gauche
12 : km 11.33 - alt. 315m - Croisement sentier, à gauche
13 : km 11.58 - alt. 268m - Abandon du balisage, en face
14 : km 12.96 - alt. 203m - Minerve
15 : km 13.47 - alt. 192m - D10
D/A : km 14.08 - alt. 246m - Stationnement sous le pylône de télécommunication

Informations pratiques

Balisage

On rencontre plusieurs balisages différents sur ce circuit dont certains sur de très courts tronçons uniquement. C'est pourquoi ils ne sont pas toujours mentionnés.
C'est le cas du balisage Bleu entre (7) et (8) et du balisage GR® Blanc et Rouge dans le canyon du Brian, en fin de parcours.
Il est donc important de bien suivre le descriptif. L'application mobile sera un plus très utile.

Pas de point d'eau sur le parcours. Prévoir une quantité suffisante car la majorité du parcours s'effectue au soleil.

Des chaussures de randonnée sont vivement recommandées à cause de plusieurs passages caillouteux. C'est notamment le cas entre (12) et (13) et après le passage sous la falaise-toit dans le canyon du Brian où la descente se fait très raide par endroits et où les cailloux glissent sous les pieds. Des bâtons peuvent être un plus.

Sécurité

¹ Cette randonnée comporte des passages potentiellement dangereux où il faudra être très prudent surtout si on est accompagné de jeunes enfants. Les points de vue cités ne sont jamais sécurisés.
Les points à surveiller particulièrement sont :

  • Entre (10) et (11), le long des gorges du Brian, si on décide de s'approcher du vide pour profiter de la vue sur le canyon et la cité de Minerve.
  • Le point de vue sur les gorges entre (11) et (12).
  • Le sentier après (13) : vide à droite et points de vue dangereux.
  • Juste avant le (14) : sentier en corniche non sécurisé.

Nous vous conseillons aussi d'emporter avec vous les cartes IGN papier au 1:25000 de cette randonnée. Cliquez-ici pour les commander : 2444ET, 2445E.

Soyez toujours prudent et prévoyant lors d'une randonnée. Visorando et l'auteur de cette fiche ne pourront pas être tenus responsables en cas d'accident ou de désagrément quelconque survenu sur ce circuit.

Les balisages GR® et PR® sont la propriété intellectuelle de la Fédération Française de Randonnée Pédestre.

Pendant la rando ou à proximité

Le village de la Caunette

Les Gorges de la Cesse et du Brian

Minerve

Avis et discussion

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Attention, au wpt1, la passerelle est interdite aux piétons (et barrée) par arrêté municipal de juillet 2017, pour cause de vétusté

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