Déambulations au pied des tours de La Défense

Une randonnée Puteaux créée le jeudi 23 novembre 2017 par Netra. MAJ : lundi 08 janvier 2018

Cette randonnée fait partie intégrante du circuit De la Seine à la Marne en passant par l'axe historique de Paris.

Un parcours on ne peut plus urbain, au coeur du célèbre quartier d'affaires, mais où l'on n'est que rarement gêné par la circulation automobile. Un itinéraire à la découverte de la hardiesse architecturale et de la diversité inventive des nombreuses tours qui s'élèvent jusqu'à plus de 200 mètres.
Une promenade à effectuer de préférence en dehors des journées travaillées.

Fiche technique
Durée Durée moyenne: 1h40[?]
Distance Distance : 5.52km
Dénivelé positif Dénivelé positif : 31m
Dénivelé négatif Dénivelé négatif : 49m
Point haut Point haut : 74m
Point bas Point bas : 26m
Facile Difficulté : Facile
Retour point de départ Retour point de départ : Non
A pied A pied
Commune Commune : Puteaux (92800)
Départ Départ : N 48.892148° / E 2.237093°
Arrivée Arrivée : N 48.885047° / E 2.260108°

Description de la randonnée

Point de départ et accès :
Départ de la Grande Arche de La Défense, à la station La Défense-Grande Arche accessible par de multiples moyens de transport en commun :
- RER : ligne A.
- Transilien : lignes L et U.
- Métro : ligne 1.
- Tram : ligne T2.
Emprunter la sortie 1 Grande Arche ou la sortie 2 Dôme / Valmy, et déboucher sur le parvis au pied de la Grande Arche.

De nombreux panneaux indicateurs pour piétons jalonnent ce parcours. Les noms des tours (en général ceux des entreprises hébergées) figurent en gros et en hauteur et constituent de bons points de repère. Sur l'itinéraire, on croise de place en place le balisage jaune d'un PR : sauf indication contraire, ne pas en tenir compte.

(D) Monter l'escalier de la Grande Arche, passer sous l'édifice, profiter des points de vue vers l'Est puis vers l'Ouest, et redescendre l'escalier de l'autre côté. En bas, virer à gauche. Prendre ensuite à droite la direction de Valmy. Au carrefour rencontré après quelques mètres, obliquer à gauche dans le Cours Valmy.
N.B. Si l'accès aux escaliers est fermé (pour cause de travaux, par exemple), contourner la Grande Arche par la gauche et déboucher à l'entrée du Cours Valmy).

(1) Aller tout droit jusqu'au pied de la Tour Société Générale. Contourner alors la tour par la gauche en empruntant une passerelle vers l'Immeuble Basalte. Au bout (point de vue sur les Tours Nuage de Nanterre), virer à gauche et descendre un escalier jusqu'à une rue. Repiquer alors à droite en épingle, traverser au passage piétons le Boulevard des Bouvets puis tout de suite à gauche la Rue des Longues Raies. Virer à droite et gravir l'escalier qui conduit au pied de la Tour Granite (qui héberge aussi la Société Générale).

(2) Continuer sur la Passerelle Valmy (informations relatives aux édifices à proximité ; cimetière de Puteaux en contrebas sur la gauche). Au sortir de la passerelle, virer à gauche, ignorer tout de suite à gauche une rampe en descente, passer sous un porche et déboucher Place de l'Hémicycle. Prendre alors à droite le Passage des Trois Places vers la Tour Kupka, traverser la Place Ronde couverte d'une sorte de rosace et retrouver le Cours de Valmy.

(1) Traverser le cours, passer sous la Tour Pacific et gravir l'escalier en direction de la Tour Kupka. Emprunter le Japan Bridge, passerelle vitrée qui enjambe des boulevards routiers (vue sur la Grande Arche sur la gauche). Passer sous la Tour Kupka puis tourner à gauche Rue Hoche vers l'Axe de la Défense. Appuyer à gauche, passer une barrière et emprunter la Passerelle du Couchant. Au carrefour, tourner à gauche, toujours vers l'Axe de la Défense. Laisser le Dôme à main gauche puis effectuer un droite-gauche pour descendre l'escalier vers le parvis au pied de la Grande Arche.

(D) Continuer en face en longeant la Grande Arche à main gauche. Traverser un espace avec des colonnettes reliées entre elles par des tiges métalliques (Utsurohi) et obliquer à droite vers le Pouce du sculpteur César. Longer le CNIT à main droite vers la Tour Séquoia. Descendre une rampe vers l'Avenue de la Division Leclerc. Avant des escalators sur la gauche, virer à droite vers Coupole / Regnault et emprunter une passerelle (travaux en janvier 2018 mais passage aménagé).

Au sortir de la passerelle, tourner tout de suite à droite et longer la Tour CB3 à main gauche. À l'angle, virer à gauche, longer un bassin avec une sculpture à main droite, et aboutir Place Henri Regnault, au pied de la Tour Total.

(3) Tourner à droite et passer entre la Tour Areva (toute noire) à main droite et la coupole à main gauche. Gravir des escaliers en direction de l'Axe de la Défense et du Terminal Jules Vernes. Passer sous un petit immeuble et déboucher Esplanade Charles de Gaulle (sculpture métallique rouge à droite, commissariat à gauche).

Poursuivre en face en longeant une pelouse à main droite. Au bout, virer à gauche et passer au pied de la Tour EDF puis de la Tour Atlantique. Au pied de la Tour Opus12, descendre un escalier à gauche et retrouver l'Esplanade Charles de Gaulle. Virer alors à droite, dépasser le monument en hommage à la défense de Paris et noter sur la gauche la Tour Coeur de Défense aux formes arrondies. Continuer sur l'esplanade, noter en arrière-plan l'Arc de Triomphe de l'Étoile et aller jusqu'à une tonnelle avec bancs.

(4) Tourner alors à gauche vers Corolles / Vosges. Gravir un escalier puis emprunter la Passerelle des Reflets. Passer sous la Tour CBX-Dexia et profiter du point de vue. Revenir sur ses pas jusqu'à la tonnelle.

(4) Poursuivre en face, laisser la tonnelle à main droite et aller vers Michelet. Laisser des immeubles d'habitation à main droite, obliquer à gauche et descendre une série d'escaliers. Arrivé dans le Cours Michelet (colonne Morris), obliquer à gauche vers l'Axe de la Défense et longer un restaurant à main gauche.

À l'angle d'une agence bancaire et face à une grande sculpture métallique, gravir à gauche un escalier en direction de l'Esplanade du Général de Gaulle. En haut, obliquer à droite et retrouver ladite esplanade (sculpture colorée). Suivre alors l'esplanade à droite avec l'Arc de Triomphe de l'Étoile bien en vue. Aller jusqu'à une seconde tonnelle (Tour Allianz-Athéna à droite, Tour CB21 - verte - à gauche). Virer alors à gauche jusqu'au pied de la Tour CB21.

(5) Aller tout droit vers Alsace et longer la Tour CB21 à main droite. Emprunter la Passerelle Iris et aboutir Place des Miroirs (sculptures de mosaïques colorées). Revenir sur ses pas.

(5) Après avoir dépassé la Tour CB21 (panneau "Esplanade Nord"), tourner à gauche en direction du Pont de Neuilly. Longer à main droite un plan d'eau avec des sculptures métalliques (Bassin de Takis). Au bout de ce plan d'eau, obliquer à gauche et emprunter une passerelle en direction du Pont de Neuilly (balisage Jaune). Longer à main gauche la Tour First (Euler-Hermes) et continuer vers le Pont de Neuilly. Au sortir de la passerelle, tourner à gauche et emprunter le Pont de Neuilly sur la Seine.

(6) Au milieu du pont, emprunter à gauche une ouverture dans une grille et descendre à droite dans le Square de l'Île du Pont. Effectuer le tour du square dans le sens contraire aux aiguilles d'une montre et profiter des points de vue sur les quais de Seine et le quartier de La Défense. Gravir l'escalier pour rejoindre le pont.

(6) Continuer sur le pont à gauche vers Neuilly. Au sortir du Pont, prolonger Avenue du Général de Gaulle. Traverser la Rue Blaise Pascal puis la Rue Ybry. Longer une station de bus et trouver sur la droite la station de métro Pont de Neuilly (A).

Pour regagner ses pénates :
- Par le Métro, ligne 1.

Points de passage :
D : km 0 - alt. 53m - Grande Arche de la Défense
1 : km 0.41 - alt. 59m - Cours Valmy
2 : km 0.77 - alt. 65m - Pied de la Tour Granite - Passerelle Valmy
3 : km 2.23 - alt. 62m - Place Henri Regnault
4 : km 2.87 - alt. 52m - Esplanade Charles de Gaulle - Tonnelle
5 : km 3.78 - alt. 50m - Pied de la Tour CB21
6 : km 4.69 - alt. 29m - Seine [la] - Pont de Neuilly
A : km 5.52 - alt. 44m - Station de métro Pont de Neuilly

Informations pratiques

Des chaussures de sport suffisent pour ce parcours entièrement sur des voies cimentées, bitumées ou stabilisées.

La Défense étant le premier quartier d'affaires d'Europe en termes de surface de bureaux, en semaine, l'esplanade est hyper-fréquentée. Aussi, il est recommandé d'effectuer cette promenade urbaine un samedi, un dimanche ou un jour férié. L'inconvénient (minime) est alors que les bars et restaurants qui jalonnent le parcours sont fermés pour la plupart.

Plan détaillé indispensable (au minimum celui qui accompagne la présente description).

Nous vous conseillons aussi d'emmener avec vous les cartes IGN papier au 1:25000 de cette randonnée. Cliquez-ici pour les commander : 2314OT.

Cliquer ici pour savoir comment se rendre au départ de la randonnée.

Soyez toujours prudent et prévoyant lors d'une randonnée. Visorando et l'auteur de cette fiche ne pourront pas être tenus responsables en cas d'accident ou de désagrément quelconque survenu sur ce circuit.

Pendant la rando ou à proximité

Les nombreuses et hautes tours d'architecture variée constituent le principal attrait de cet itinéraire urbain. Citons notamment (entre parenthèses, l'année de construction et la hauteur) :
- Grande Arche (1989, 111m). Cube évidé dont le toit abrite un espace d'exposition dédié au photojournalisme et un espace panoramique ouvert au public.
- Tour Société Générale (1995, 167m). Il s'agit en fait de deux tours jumelles, les Tours Chassagne et Alicante, qui abritent le siège de la baque bien connue.
- Tour Granite (2008, 184m). Faisant face à la ville de Nanterre, cette élégante tour triangulaire est la plus occidentale du quartier de La Défense.
- Tours Kupka (1992, 3 tours de 40 à 50m).
- Tour Séquoia (1990, 105m).
- Tour Aréva (1974, 184m). Sur la Place Henri Regnault, d'aspect entièrement noir, les vitres vont en s'élargissant avec les étages afin de compenser l'effet pyramidal de perspective.
- Tour Total (1985, 119m). Sur la Place Henri Regnault, tour conçue de façon a maximiser la surface de bureaux bénéficiant d'un accès direct à la lumière du jour.
- Tour EDF (2001, 165m). Tour plus large en son sommet qu'à sa base, elle présente une extrusion conique sur sa façade.
- Tour Coeur de Défense (2001, 180m).
- Tour Carpe Diem (2013, 162m). Sa façade composée de dièdres assemblés évite la rectitude et la monotonie.
- Tour D2 (2015, 175m). Son toit ovoïde et son "treillis" extérieur la rendent reconnaissable de loin.
- Tour CB21 (1974, rénovée en 2010). Facilement reconnaissable à sa couleur verte.
- Tour Initiale (1966, rénovée en 2003, 105m). Historiquement, la première tour construite à La Défense.
- Tour First (1974, rehaussée et rénovée en 2011, 234m). C'est la tour la plus orientale du quartier de La Défense. C'est aussi la plus haute tour de France.

Plusieurs sculptures jalonnent le parcours :
- Utsurohi (Miyawaki Aiko, 1988), ensemble de 30 colonnettes d'acier reliées entre elles par des tiges métalliques, entre la Grande Arche et le CNIT.
- Le Pouce (César, 1994), d'une hauteur de 1,85m, en face du CNIT.
- Groupe sculpté sur un bassin en arrivant Place Henri Regnault.
- L'Araignée rouge (Alexander Calder, 1976), en haut de l'escalier emprunté pour quitter la Coupole.
- La Défense de Paris (Louis-Ernest Barrias, 1883) en hommage aux morts lors du siège de Paris en 1870-1871. C'est cette sculpture qui a donné son nom au quartier.
- Cheminée d'aération décorée de tubes multicolores (Moretti), au sortir du Cours Michelet.
- Cylindres colorés de mosaïques, Place des Miroirs.
- Tiges métalliques multicolores sur le Bassin de Takis.

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