De Mérens-les-Vals à Porté Puymorens

Cette belle randonnée de cinq jours part des montagnes sauvages de l'Ariège pour arriver dans les Pyrénées Orientales, plus méditerranéennes, en passant par les douces vallées andorranes et le site majestueux de la vallée du Madriu-Perafita-Claror, vallée glaciaire pyrénéenne classée au patrimoine mondial de l'Unesco.
C'est une boucle qui emprunte la ligne de train reliant Foix à Latour-de-Carol pour le retour; on peut même se rendre au départ sans avoir besoin d'utiliser un véhicule.

Fiche technique
n°1897204
Une randonnée Mérens-les-Vals créée le vendredi 22 mars 2019 par gypaetus. MAJ : mercredi 28 août 2019
Durée Durée de l'auteur : 5 jours
Distance Distance : 59.16km
Dénivelé positif Dénivelé positif : 3959m
Dénivelé négatif Dénivelé négatif : 3439m
Point haut Point haut : 2834m
Point bas Point bas : 1044m
Difficile Difficulté : Difficile
Retour point de départ Retour point de départ : Non
A pied A pied
Région Région : Pyrénées
Commune Commune : Mérens-les-Vals (09110)
Départ Départ : N 42.659471° / E 1.83691°
Arrivée Arrivée : N 42.538932° / E 1.825049°
Gare SNCF de Porté-Puymorens Route désaffectée Descente sur Porta Estany Gros

Randonnée étape par étape

Cette randonnée se fait sur plusieurs jours, voici le détail de chacun.

De Mérens-les-Vals à l'Étang de Pédourrés par l'Étang de Couard

De Mérens-les-Vals à l'Étang de Pédourrés par l'Étang de Couard

Première étape du périple! On quitte le village de Mérens-les-Vals pour rejoindre l’Étang de Pédourès par les rudes pentes des montagnes ariégeoises; les paysages sont grandioses et très sauvages. La principale difficulté se situe entre l'Étang de Comte et l'Étang de Couard, où le sentier, bien cairné, emprunte un très long et parfois pénible pierrier; une fois l'Étang de Couard atteint, la beauté des paysages compense la dureté de l'effort.

De l'Étang de Pédourrés à la cabane de la Portella par le col dels Clots

De l'Étang de Pédourrés à la cabane de la Portella par le col dels Clots

Deuxième étape! nous quittons les montagnes ariégeoises pour nous diriger vers la douceur des pentes andorranes; la seule difficulté de l'étape se situe entre le col dels Clots et la cabane de la Portella car le tracé (GRT) est très ancien, parfois absent et il vaut mieux naviguer à vue avec éventuellement l'aide d'un GPS.

De la cabane de la Portella aux Bordes d'Envalira par Port Dret

De la cabane de la Portella aux Bordes d'Envalira par Port Dret

Troisième étape courte de transition qui permet de récupérer des efforts de la veille et de rejoindre le hameau touristique des Bordes d'Envalira où l'on pourra se reposer dans un hôtel (ou à la cabane Pla de les Pedres 30mn au-dessus). On prendra le temps d'admirer les paysages et la longue crête herbeuse qui passe par Port Dret.

Des Bordes d'Envalira au Refuge de l'Illa par la collada dels Pessons

Des Bordes d'Envalira au Refuge de l'Illa par la collada dels Pessons

Très belle 4ème étape de haute montagne qui ne présente aucune difficulté mis à part le dénivelé; nous quittons la vallée (2000m quand même!) pour rejoindre le très récent et moderne Refuge de l'Illa en passant par le majestueux site du cirque des Pessons. Les lacs se succèdent les uns aux autres: l’environnent est exceptionnel, classé au patrimoine mondial de l'Unesco (le vall del Madriu-Perafita-claror).

Du Refuge de l'Illa à Porté-Puymorens (SNCF) par la Portella Blanca

Du Refuge de l'Illa à Porté-Puymorens (SNCF) par la Portella Blanca

Dernière étape du périple! Nous quittons le confortable Refuge de l'Illa pour rejoindre la gare de Porté-Puymorens et la civilisation. Cette étape, longue mais facile, se déroule dans des paysages d'une grande douceur, sur les pentes verdoyantes d’Andorre et des Pyrénées-Orientales. À mesure que l'on se rapproche de Porta, la végétation change et témoigne de son influence méditerranéenne.
Mieux vaut partir tôt pour ne pas louper le train!

Informations pratiques

Cette randonnée peut constituer la suite logique de l'itinéraire intitulé d'Ossèse à Mérens-les Vals; pour ceux qui souhaitent faire l'ensemble du parcours (d'Ossèse à Porté-Puymorens), il ne faudra pas descendre jusqu'à Mérens-les-Vals mais poursuivre à partir de l'Étang de Comte.
On peut aussi recouper la randonnée intitulée d'Ax-les-Thermes à Latour-de-Carol en plusieurs endroits : soit à Port Dret soit au croisement du GR®11 et du GR®107 lors de la cinquième étape.

Bien entendu, en montagne il faut que toutes les conditions de sécurité soient réunies, autant la météo, la condition physique que l'équipement avec la possibilité de pouvoir bivouaquer en cas d'imprévu (mauvais temps, refuge plein).

Il est utile de rappeler que l'usage du téléphone portable et d'internet peut se révéler extrêmement onéreux en Andorre selon les opérateurs; se renseigner auprès de son opérateur et utiliser avec prudence! par contre, les hôtels ainsi que le refuge de l'Illa propose le WIFI gratuit (ainsi que la recharge des téléphones); une première pour un refuge!

Nous vous conseillons aussi d'emporter avec vous les cartes IGN papier au 1:25000 de cette randonnée. Cliquez-ici pour les commander : 2148ET, 2148OT, 2148OTR, 2249OT, 2249OTR.

Soyez toujours prudent et prévoyant lors d'une randonnée. Visorando et l'auteur de cette fiche ne pourront pas être tenus responsables en cas d'accident ou de désagrément quelconque survenu sur ce circuit.

Les balisages GR® et PR® sont la propriété intellectuelle de la Fédération Française de Randonnée Pédestre.

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Auberge du Nabre - Refuge des Bésines
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Départ Départ à Mérens-les-Vals - 09 - Ariège

Deuxième étape du tour des réserves d’Orlu et la Montagne d'Ax.
Étape sportive de part son dénivelé de 1350 m. La montée est malgré tout régulière.
Les paysages sont somptueux.
C’est l’option avec le passage au magnifique Étang Soula Couloumé qui est détaillée dans ce descriptif.

Le Col de Joux
Distance 11.59km Dénivelé positif +676m Dénivelé négatif -671m Durée 5h15 Moyenne Moyenne
Départ Départ à Mérens-les-Vals - 09 - Ariège

Le Col de Joux est le lieu de franchissement obligé entre la vallée de l'Ariège et celle d'Orgeix. Cet itinéraire en moyenne montagne évolue d'abord en terrain découvert puis pénètre dans la Forêt Communale d'Ax-les-Thermes. Les passages en crête offrent de très belles vues sur les sommets environnants dont le plus emblématique est sans aucun doute la Dent d'Orlu dont on distingue parfaitement la face Sud. Troupeaux de vaches et chevaux complètent agréablement le tableau.

L'Étang de Comte en boucle
Distance 6.18km Dénivelé positif +312m Dénivelé négatif -310m Durée 2h40 Facile Facile
Départ Départ à Mérens-les-Vals - 09 - Ariège

Jolie balade familiale à la demi-journée vers l'Étang de Comte via la Jasse du Mourguillou.

Lac d'Aygue Longue et Pic de l'Homme
Distance 9.39km Dénivelé positif +1013m Dénivelé négatif -1013m Durée 5h35 Moyenne Moyenne
Départ Départ à Orgeix - 09 - Ariège

Dans la vallée d'Orgeix, cette randonnée très variée sur un bon sentier balisé vers un beau lac glaciaire peut se diviser en trois parties : une forêt de hêtres où on chemine non loin du ruisseau et de ses petites cascades, des prairies au sortir de la forêt, enfin une succession de petits verrous glaciaires menant jusqu'au déversoir du lac.
On peut ensuite faire l'ascension du Pic de l'Homme facilement accessible par la crête depuis le Lac d'Aygue Longue en passant par le col de la Parade.

L'Étang d'Embizon
Distance 16.87km Dénivelé positif +1013m Dénivelé négatif -1013m Durée 7h45 Difficile Difficile
Départ Départ à Savignac-les-Ormeaux - 09 - Ariège

L'Étang d'Embizon, bien connu des pêcheurs, est beaucoup moins fréquenté par les randonneurs. Il est vrai que le fort dénivelé de la fin du parcours associé à de longues parties sans aucun balisage peut en décourager certains. Et c'est fort dommage car, après les efforts consentis, ce magnifique lac d'altitude constitue vraiment une récompense de choix.

Du Refuge de Pra Redoun au Refuge de Juclar
Distance 8.81km Dénivelé positif +891m Dénivelé négatif -374m Durée 5h05 Moyenne Moyenne
Départ Départ à Savignac-les-Ormeaux - 09 - Ariège

Deuxième étape de l'itinéraire "d'Ax-les-Thermes à Latour-de-Carol" ; c'est une très belle étape de haute montagne où les paysages sont magnifiques. Il est préférable d'avoir une météo favorable.
Ce parcours emprunte un sentier au début très peu balisé qui monte rudement vers le premier col, celui de Behl pour ensuite atteindre le Refuge de Ruhle puis la belle montée vers le Col de Juclar et enfin la descente en Andorre vers le refuge gardé du même nom.

Quatre jours dans la réserve d’Orlu et la Montagne d'Ax
Distance 51.05km Dénivelé positif +3662m Dénivelé négatif -3643m Durée 4 jours Difficile Difficile
Départ Départ à Orlu - 09 - Ariège

De belles étapes montagnardes sont au programme. Un hébergement confortable et une restauration vous attendent chaque soir.
Deux départements, différents types de paysages, la traversée d’une réserve, une longue descente le long d’un torrent, des étangs et lacs de montagne, de grands espaces vous attendent...
Nota : ce périple est accessible par les transports en commun et peut démarrer de Mérens-les-Vals. Voir § Infos pratiques.

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