Le Piton des Neiges et le Coteau Kervéguen

L'Ascension du Piton des Neiges, point culminant de l'île de La Réunion (et de toutes les terres de l'Océan Indien), offre un panorama unique à 360°. Une randonnée fréquentée pour laquelle on propose un itinéraire de descente moins parcouru.

Fiche technique
n°93530
Une randonnée Cilaos créée le mardi 23 décembre 2014 par Netra. MAJ : lundi 11 février 2019
Durée Durée moyenne: 8h55[?]
Distance Distance : 16.2km
Dénivelé positif Dénivelé positif : 1815m
Dénivelé négatif Dénivelé négatif : 1807m
Point haut Point haut : 3053m
Point bas Point bas : 1397m
Très difficile Difficulté : Très difficile
Retour point de départ Retour point de départ : Non
A pied A pied
Région Région : Cirque de Cilaos
Commune Commune : Cilaos (97413)
Départ Départ : S 21.123481° / E 55.483235°
Arrivée Arrivée : S 21.130966° / E 55.495573°
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Description de la randonnée

Départ au Lieu-dit Le Bloc, peu après la sortie de Cilaos sur la route de Bras Sec.

Dans sa majeure partie, la randonnée emprunte des sentiers GR® (balisage Rouge et Blanc). Dans la montée au sommet depuis le refuge, on trouve des traces blanches. Des panneaux informatifs se trouvent de place en place, notamment aux principales intersections.

(D) Du lieu-dit Le Bloc, s'engager dans le chemin qui part au Nord en direction du refuge de la Caverne Dufour et du Piton des Neiges. Jusqu'au sommet du rempart, il n'y a qu'un seul chemin, entouré d'une végétation de moins en moins dense au fur et à mesure que l'on gagne en altitude. La montée est généralement raide ou très raide, avec de très nombreux lacets. Par endroits, le chemin est aménagé avec des marches de bois.

(1) L'arrivée au plateau intermédiaire du Petit Matarum constitue le seul moment de répit. Le chemin s'oriente alors à l'Est et la pente s'accentue à nouveau. Par de courts et très raides lacets, atteindre le rebord du rempart (point de vue).

(2) En descendant légèrement, gagner au Nord le refuge de la Caverne Dufour, bien visible depuis le rebord du rempart (sauf en cas d'épais brouillard).

(3) Prendre au Nord-Ouest le sentier du Piton des Neiges. La végétation devient plus rase et on se retrouve vite dans un cadre minéral où le sentier serpente entre les blocs.

(4) A la cote 2822, le sentier vire à droite (Nord) pour contourner des contreforts. S'orienter ensuite au Nord-Ouest puis à l'Ouest en direction d'antennes de télécommunication. Peu avant ces antennes, obliquez à gauche (Sud-Ouest) pour atteindre la crête, que l'on suit au Sud jusqu'au sommet.

(5) Après avoir profité du panorama, redescendre par le même chemin, jusqu'au Refuge de la Caverne Dufour. Reprendre alors le GR® sur la droite jusqu'à la bifurcation à l'aplomb du rebord du rempart.

(2) Ne pas reprendre le chemin de l'aller (GRR1/GRR2) qui descend directement sur Cilaos via le Petit Matarum. Prendre à gauche le GRR2 qui se dirige à l'Est vers le coteau Kervéguen. Descendre une centaine de mètres (en dénivelé) et atteindre le rebord du rempart dit "Coteau de Kervéguen" à cet endroit. Cheminer au Sud-Est puis au Sud le long de ce coteau.

(6) Quitter le GRR2, qui part à gauche (Sud-Est) en direction de la Plaine des Caffres. S'engager dans la descente par un sentier qui part en lacets à l'Ouest. La descente est extrêmement raide; quelques échelles, de faible hauteur, permettent de franchir les passages les plus abrupts. Être prudent, notamment si le terrain est humide. Après de nombreux lacets, déboucher sur un replat. Se diriger alors au Sud-Ouest, dépasser le sentier des Sources (qui vient sur la gauche) et atteindre le parking au bord de la route de Bras Sec (A).

Points de passage :
D : km 0 - alt. 1397m - Le Bloc
1 : km 2.54 - alt. 1972m - Abri du petit Matarun
2 : km 4.51 - alt. 2491m - Croisée de chemins sur le rebord du rempart
3 : km 4.72 - alt. 2482m - Refuge de la Caverne Dufour
4 : km 6.19 - alt. 2843m - Cote 2822
5 : km 7.73 - alt. 3043m - Sommet - Piton des Neiges
6 : km 13.4 - alt. 2200m - Bifurcation sur le Coteau Kervéguen
A : km 16.2 - alt. 1399m - Route du Bras Sec

Informations pratiques

Cette randonnée peut être effectuée en un seul jour ou bien en deux jours avec nuit au refuge de la Caverne Dufour.
- Compte tenu du dénivelé total, l'option en un seul jour exige une excellente condition physique. Il est recommandé de partir très tôt le matin afin d'éviter d'être pris par le brouillard qui peut tomber dans l'après-midi.
- Pour l'option en deux jours (qui nécessite tout de même d'être en bonne forme), il est impératif d'effectuer une réservation pour le refuge (s'y prendre longtemps à l'avance). Cette option offre l'opportunité d'effectuer l'ascension finale de nuit, afin d'admirer le lever du soleil depuis le sommet. C'est un "classique" de la randonnée à la Réunion : avant la fin de la nuit, quasiment tous les randonneurs se lèvent comme un seul homme pour cette expédition et, pendant l'ascension de nuit, on est rarement seul. Compter environ 1100m de dénivelé et de 3 à 4 heures de marche pour la montée au refuge, et 600m de dénivelé et 1,5 à 2 heures de marche pour la montée au sommet.

Les points de départ (D) et d'arrivée (A) sont distants d'environ 1,5km, avec peu de dénivelé. Il y a donc plusieurs variantes possibles pour effectuer cette randonnée:
- Laisser une première voiture au lieu-dit Le Bloc et une seconde au parking d'arrivée.
- Laisser une voiture au parking d'arrivée et se faire déposer par une personne ne participant pas à la randonnée.
- Une fois au parking d'arrivée, rejoindre le lieu-dit Le Bloc à pied, soit par le route de Bras Sec, soit par le sentier qui longe cette dernière de plus ou moins près.
- Renoncer à emprunter la descente du coteau Kervéguen et regagner le lieu-dit Le Bloc depuis le refuge par le chemin de l'aller (la montée entre l'arrivée et le coteau Kervéguen n'est pas recommandée du fait de sa raideur).

S'équiper de bonnes chaussure de randonnée et de vêtements chauds (gants et bonnet peuvent être nécessaires en juillet-août). Pour l'ascension de nuit, penser à une lampe frontale. Une boussole peut être utile et ne pèse pas bien lourd... En absence de boussole, se souvenir que, dans l'hémisphère Sud, quand il est midi au soleil, ce dernier est au Nord et non au Sud.

Abri et point d'eau au Petit Matarum. Eau, boissons et restauration au refuge.

Randonnée effectuée par l'auteur les 22 et 23 juillet 2001, avec nuit au refuge.

Soyez toujours prudent et prévoyant lors d'une randonnée. Visorando et l'auteur de cette fiche ne pourront pas être tenus responsables en cas d'accident ou de désagrément quelconque survenu sur ce circuit.

Les balisages GR® et PR® sont la propriété intellectuelle de la Fédération Française de Randonnée Pédestre.

Pendant la rando ou à proximité

Panoramas sur le Cirque de Cilaos dans la montée initiale.
Cadre minéral dans l'ascension finale.
Panorama unique depuis le sommet.

Avis et discussion

Moyennes

Moyenne globale : 2.33/5
Nombre d'avis : 1
Fiabilité de la description : 1/5
Fiabilité du tracé sur carte : 1/5
Intérêt du circuit de randonnée : 5/5


Visorandonneur
le jeudi 12 octobre 2017 à 19:58

Note globale : 5 / 5

Date de la randonnée : mardi 19 décembre 2000
Fiabilité de la description : Non utilisé
Fiabilité du tracé sur carte : Non utilisé
Intérêt du circuit de randonnée : Très bien

Très belle randonnée qui nécessite un bon physique (le parcourt est ponctué de zones avec des rochers/marches de hauteurs variées qui cassent les jambes). Le refuge de la caverne dufour à 2478 m et le piton des neiges méritent bien cet effort pour les vues magnifiques. Le diner au refuge avec des randonneurs de toutes nationalités a été très chaleureux (super ambiance). A faire absolument (il y a tellement de randonnées magnifiques à faire à la réunion...).

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Attention ! Le point de vue de la cascade est non protégé et la roche est glissante.

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