La Croix de Cassini

Randonnée sur un site historique choisi par César-François CASSINI au XVIIIème siècle pour cartographier le Massif des Écrins et autres montagnes environnantes.

Magnifique belvédère à 360° sur les Grandes Rousses, Belledonne, le Taillefer, le Rochail, la Muzelle, le Glacier de Mont de Lans, La Meije, les Aiguilles d'Arves et même le Mont Blanc au loin !
Et les stations de l'Alpe d'Huez d'un côté et des Deux Alpes de l'autre...

Montée sans difficulté mais descente plus... "sportive" !

Fiche technique
n°2193882
Une randonnée Le Freney-d'Oisans créée le dimanche 16 juin 2019 par Wingardium. MAJ : dimanche 21 juillet 2019
Durée Durée moyenne: 3h10[?]
Distance Distance : 6.48km
Dénivelé positif Dénivelé positif : 539m
Dénivelé négatif Dénivelé négatif : 537m
Point haut Point haut : 2365m
Point bas Point bas : 1831m
Difficile Difficulté : Difficile
Retour point de départ Retour point de départ : Oui
A pied A pied
Régions Régions : Alpes, Grandes Rousses, Dauphiné
Commune Commune : Le Freney-d'Oisans (38142)
Départ Départ : N 45.080606° / E 6.131982°
Carte Carte IGN (cliquez-ici pour commander) : Ref. 3335ET, 3335ETR
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Arrivée au Col de Sarenne La vallée du Ferrand et au-delà La descente vers le Col de Sarenne La Croix de Cassini et les Aiguilles d'Arves

Description de la randonnée

À partir du Bourg-d-Oisans, prendre la route de l'Alpe d'Huez. À l'entrée de la station, prendre la petite route à droite indiquée Col de Sarenne.
4,5km après l'altiport (à la sortie de la station), se garer à droite immédiatement après un pont sur le Torrent de la Sarenne, au lieu-dit Le Sela (panneau de randonnée au bout de l'aire de stationnement).

(D/A) Quitter le parking et remonter la route vers le Col de Sarenne sur environ 300m jusqu'au panneau indicateur (après le lacet).

(1) Au panneau, quitter la route et prendre le sentier qui monte Sud-Ouest dans les alpages vers la droite vers le Col de la Grange Pellorce.

(2) Arriver au col (panneau indicateur à une dizaine de mètres à droite) et admirer la première vue sur le massif des Écrins. Virer sur le sentier de gauche qui monte vers la Croix de Cassini.

(3) Arriver au point le plus haut de l'itinéraire, la Croix de Cassini. Contempler le panorama à 360° et continuer tout droit sur le sentier pour entreprendre la descente.

Attention !, le sentier devient très aérien et assez délicat. Il chemine soit sur l’arête, soit sur le flanc Nord très escarpé, avec plusieurs passages de marches rocheuses et parfois une forte pente. Extrême prudence de rigueur !

(4) La partie la plus difficile du sentier est terminée. Continuer l'itinéraire jusqu'à la table d'orientation puis jusqu'au Col de Sarenne.

(5) Arriver au Col de Sarenne et reprendre la route à la descente par la gauche sur près de 2km.

(1) Continuer tout droit pour retrouver le parking du Sela (D/A).

Points de passage :
D/A : km 0 - alt. 1831m - Parking du Sela
1 : km 0.25 - alt. 1852m - Carrefour de la boucle
2 : km 1.28 - alt. 2083m - Col de Grange Pellorce
3 : km 2.45 - alt. 2365m - Croix de Cassini
4 : km 4.04 - alt. 2034m - Fin de partie délicate
5 : km 4.6 - alt. 1999m - Retour par la route - Col de Sarenne
D/A : km 6.48 - alt. 1831m - Parking du Sela

Informations pratiques

À priori pas de point d'eau sur l'itinéraire. Il existait autrefois une auberge au Col de Sarenne mais elle a brulé il y a quelques années et rien n'a été reconstruit pour la remplacer. Il y a toutefois 2 bergeries encore en activité en période estivale.

Comme indiqué dans l'itinéraire, la descente au départ du sommet est passablement vertigineuse et délicate sur les deux premiers tiers du parcours (au moins). De fait, de bonnes chaussures sont nécessaires pour cette partie de la randonnée.
Les personnes souffrant du vertige ou ayant peur du vide pourront faire demi-tour à la Croix de Cassini et reprendre l'itinéraire de la montée pour rejoindre le parking du Sela.

Autre possibilité, se garer au Col de Sarenne (grande aire de stationnement) et faire la randonnée en sens inverse en partant du (5). Peut-être qu'à la montée, le sentier "acrobatique" paraîtra moins vertigineux !
L'inconvénient est que le final entre le (1) et le (5) se fait en montée par la route...

Et bien sûr, jumelles et appareil photos sont quasiment indispensables !

Nous vous conseillons aussi d'emporter avec vous les cartes IGN papier au 1:25000 de cette randonnée. Cliquez-ici pour les commander : 3335ET, 3335ETR.

Soyez toujours prudent et prévoyant lors d'une randonnée. Visorando et l'auteur de cette fiche ne pourront pas être tenus responsables en cas d'accident ou de désagrément quelconque survenu sur ce circuit.

Pendant la rando ou à proximité

À visiter en contrebas de la Croix, en continuant la route du col de Sarenne à la descente, les deux hameaux de Clavans le Haut et Clavans le Bas et un peu plus loin le village typique de Besse-en-Oisans.

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En prime, quelques magnifiques panoramas sur le massif des Grandes Rousses ou sur celui des Écrins entre la Meije et le Rochail.

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L'itinéraire longe le Ferrand jusqu'aux cascades et évite ensuite le sentier principal menant au Lac des Quirlies, puis il grimpe à l'impressionnant Pic du Râteau des Rousses — seule difficulté technique, et revient dans la vallée par de magnifiques lacs et glaciers et des prés semés de roches moutonnées.

Solitude et émerveillement assurés !

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Cette randonnée peut se réaliser en plusieurs jours.
Voir § "Infos pratiques" pour les hébergments possibles.

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