Tour Isabelle et crête de l'Aulp du Seuil

La mythique Tour Isabelle possède la plus grande arche des Alpes, mesurant 32m d'envergure et doublée d'une arche supérieure facile d'accès. Cette tour splendide, située dans un magnifique cirque rocheux, est restée inconnue du public jusqu'en 2006, date de sa découverte par Pascal Sombardier.

L'itinéraire proposé ici est l'un des plus simples permettant d'éviter de revenir par l'itinéraire de montée. Il sort sur la très belle crête de l'Aulp du Seuil pour redescendre par le Pas de Ragris.

Attention : Cette randonnée comporte des passages très engagés et est réservée à des montagnards aguerris ayant une certaine technique d'escalade et non sujets au vertige.

Fiche technique
n°768094
Une randonnée Saint-Bernard (Isère) créée le lundi 04 septembre 2017 par bouvierjr. MAJ : mercredi 15 décembre 2021
Durée Durée moyenne: 4h50[?]
Distance Distance : 7.97km
Dénivelé positif Dénivelé positif : 893m
Dénivelé négatif Dénivelé négatif : 889m
Point haut Point haut : 1910m
Point bas Point bas : 1063m
Extrêmement difficile Difficulté : Extrêmement difficile
Retour point de départ Retour point de départ : Oui
A pied A pied
Régions Régions : Alpes, Chartreuse, Dauphiné
Commune Commune : Saint-Bernard (Isère) (38660)
Départ Départ : N 45.354624° / E 5.916787°
Carte Carte IGN : : Ref. 3333OT, 3333OTR, 3334OT, 3334OTR - Version mobile (cliquer-ici)
Téléchargez : -
Crête des lances de Malissard Un invité au restaurant Vue depuis l'antenne-relais La sortie sur la crête

Description de la randonnée

Avertissement : cette randonnée présente de réels dangers objectifs, voir les informations pratiques ci-dessous. Elle se déroule en partie sur une propriété privée, la parcelle A10 de Saint-Bernard du Touvet, appartenant d'après plusieurs indices sur le web à M. Bruno de Quinsonas.

Avant d'emprunter cet itinéraire, il faut donc demander au propriétaire l'autorisation de passer sur sa propriété privée. Plusieurs obstacles (troncs coupés laissés en place) marquent le chemin sur cette propriété.
Attention également aux périodes de chasse: l'accès à toute la propriété est alors interdit.

(D/A) Du parking, monter sur l'asphalte au Sud-Ouest sur le Chemin de l'Aulp du Seuil. À la première épingle à cheveux, ne pas continuer sur le chemin carrossable coupé d'une barrière, mais faire quelques pas toujours vers le Sud-Ouest pour trouver un sentier sur la droite (Nord-Ouest) qui monte dans la forêt. Continuer sur ce sentier qui vient couper la piste carrossable un peu plus loin et traverser 2 pistes de ski.

(1) À la première épingle à cheveux, ne pas tourner à gauche (retour) mais continuer tout droit (toujours Nord/Nord-Ouest) en franchissant les premiers obstacles (troncs), pour retrouver le sentier. Rejoindre un chemin d'exploitation et en suivre la branche qui prolonge le sentier toujours au cap Nord/Nord-Ouest jusqu'à atteindre une épingle à cheveux vers la cote 1400m. Suivre cette épingle pour rester sur le chemin forestier qui file maintenant à gauche au Sud/Sud-Ouest, jusqu'à presque atteindre une zone de coupe récente où la forêt est moins épaisse.

(2) Repérer à cet endroit (GPS utile) sur la droite une sente qui grimpe dans la forêt au Nord/Nord-Ouest. Celle-ci atteint une épaule de terrain toujours en sous-bois. Remonter sur cette épaule vers l'Ouest pour sortir de la forêt après avoir obliqué à droite (Nord) quelques mètres.
Gravir des éboulis assez raides sous le couloir menant à la Tour puis remonter le couloir en restant en rive gauche sur une sente plus confortable.

(3) Un petit pas d'escalade exposé nécessite l'usage des 2 mains et donne accès à une sente en lacet menant à la Tour Isabelle. Celle-ci ne se voit qu'au dernier moment, sur la droite. Passer sous l'arche et noter au passage les "crânes". Après avoir visité la tour, monter à l'Ouest puis Sud-Ouest sur une sente coupée au Sud par un petit couloir rocheux de moins d'une dizaine de mètres de haut. Au sommet de ce couloir, partir à gauche (Sud) sur un sangle qui mène en 50m au pied d'un couloir raide.

(4) Emprunter ce couloir en terre glaise sans aucune prise de rocher. Le piolet permet de le passer facilement et de se hisser sur le sangle de l'Aulp du Seuil. En suivant celui-ci à gauche (vers le Sud), atteindre une faille de la falaise au sommet de laquelle se détache une fine lame rocheuse.

(5). L'escalade de cette faille permet de sortir sur la Crête de l'Aulp du Seuil. Suivre cette crête à gauche (au Sud) pour rejoindre une antenne relais.

(6) Poursuive sur la crête dans le même direction pour arriver au Pas de Ragris, balisé d'une grande marque Jaune.

(7) Remarque : À partir du Pas de Ragris, l'itinéraire suit en sens inverse celui du Pas de Ragris (voir en Infos pratiques le lien).
La descente exposée et raide du pas, rejoint une sente horizontale que l'on prend d'abord à gauche (Nord) pour rapidement descendre à droite (Est) vers une écaille de rocher (voir également le lien en Infos pratiques)
caractéristique que l'on évite par la gauche. Après une banquette rocheuse, la sente descend au Nord-Ouest sous une falaise d'où pendent deux cordes fixes. Continuer au Nord au pied de la falaise un court instant pour rejoindre une sente à la limite de la forêt. Prendre cette sente à droite pour descendre au Sud-Est à travers une végétation assez dense. La sente bute sur un fil au moment de rejoindre l'itinéraire classique de l'Aulp du Seuil.

(8) Prendre pied sur ce bon sentier qui permet de redescendre à bon port pour revenir à la bifurcation passée à la montée.

(1) Prendre à droite et refaire le trajet inverse jusqu'au parking (D/A).

Points de passage :
D/A : km 0 - alt. 1063m - Parking, en en haut du chemin de Poutrelan
1 : km 1.18 - alt. 1220m - Premier obstacle
2 : km 2.73 - alt. 1477m - Dernier obstacle
3 : km 3.18 - alt. 1808m - Pas d'escalade
4 : km 3.37 - alt. 1870m - Couloir en glaise vers sangle de l'Aulp du Seuil
5 : km 3.65 - alt. 1874m - Sortie vers la crête
6 : km 3.88 - alt. 1906m - Antenne
7 : km 4.62 - alt. 1814m - Pas de Ragris
8 : km 5.51 - alt. 1515m - Jonction avec le sentier du Pas de l'Aulp du Seuil
D/A : km 7.97 - alt. 1063m - Parking

Informations pratiques

Liens du (7)
Voir le Pas de Ragris et son écaille de rocher.

Dangers : pour pouvoir effectuer cette randonnée, il faut impérativement:

  • partir par temps très sec depuis plus de 3 jours (terre glaise sur des pentes très raides)
  • maîtriser le niveau 3c en escalade
  • connaître les techniques d'assurage en montagne
  • porter un casque (pierres projetées par d'autres randonneurs ou chamois)
  • avoir un bon sens de l'itinéraire (pas de balisage, voire pas de sente)
  • emporter un piolet pour pouvoir sortir par le haut sur le sangle de l'Aulp du Seuil ; les bâtons ne sont d'aucun secours dans la terre glaise des couloirs de sortie, seul le piolet offre un moyen de se stabiliser (enfoncer la lame dans la terre ou derrière les racines des pins).

Orientation: l'usage de l'application Visorando et du GPS est plus que recommandée dans la partie en forêt entre (1) et (3).

Sortie facile sur la crête
Sortie facile sur la crête

Voir aussi les alternatives. Les photos permettent de repérer la sortie (5). La randonnée passant au Pas de Ragris et ses photos permettent de se faire une idée du cheminement entre la sortie (6) et le retour sur le sentier "normal" (8), sachant que cette randonnée est décrite dans le sens inverse du cheminement pris ici.

Soyez toujours prudent et prévoyant lors d'une randonnée. Visorando et l'auteur de cette fiche ne pourront pas être tenus responsables en cas d'accident ou de désagrément quelconque survenu sur ce circuit.

Pendant la rando ou à proximité

Alternatives :

L'Arche Miracle
L'Arche Miracle
De la sortie (4) sur le sangle de l'Aulp du Seuil, il est possible d'aller visiter l'Arche Miracle (voir photos). Pour cela, emprunter le sangle vers le Nord (à droite en sortant depuis la Tour) et passer deux combes avant d'observer l'Arche Miracle en contrebas. Au Nord de la dernière combe se trouve un gros pin permettant de poser un rappel pour descendre à l'arche.
Après être remonté de l'Arche Miracle, on peut éventuellement continuer à suivre le sangle au Nord pour s'échapper vers la crête peu avant le sommet du Grand Manti (attention, la carte IGN le positionne de façon erronée près d'un demi kilomètre trop au Nord ! Utiliser OpenStreetMap, beaucoup plus juste en général) et revenir ensuite par le chemin des crêtes en passant par (6). La sortie au Pas des Charassons et Arche Miracle indique où trouver la sortie.

Il est aussi possible de ne pas sortir du sangle de l'Aulp du Seuil à la sortie (5) mais de continuer au Sud sur ce sangle jusqu'à atteindre le Pas de Ragris (7) ou plutôt le très raide sentier sous ce pas.

Panoramique de la Tour Isabelle au lever du soleil
Panoramique de la Tour Isabelle au lever du soleil
Les "crânes" gardant la Tour Isabelle
Les "crânes" gardant la Tour Isabelle

Horaire :
Pour voir le lever du soleil sur l'arche, il faut partir environ 1h30 avant l'aurore légale du parking.

Avis et discussion

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Cet itinéraire aérien ne nécessite aucun équipement spécial, mais il faut avoir le pied sûr. On y côtoie principalement des chamois, des chocards et des vautours.

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