Cime du Gélas

Cet itinéraire, plus proche de l'alpinisme simple que de la randonnée standard, permet d'accéder au plus haut sommet du Mercantour. Du sommet, panorama exceptionnel sur les massifs environnants et vue sur la mer, jusqu'à la Corse par temps clair.
La montée proposée se fait par le collet Saint-Robert et l'arête Ouest-Sud-Ouest pour redescendre par l'arête Nord- Est et le balcon du Gélas.

Fiche technique
n°135330
Une randonnée Saint-Martin-Vésubie créée le mardi 21 juillet 2015 par thomdul. MAJ : dimanche 13 octobre 2019
Durée Durée moyenne: 6h25[?]
Distance Distance : 11.28km
Dénivelé positif Dénivelé positif : 1328m
Dénivelé négatif Dénivelé négatif : 1329m
Point haut Point haut : 3145m
Point bas Point bas : 1895m
Très difficile Difficulté : Très difficile
Retour point de départ Retour point de départ : Oui
A pied A pied
Régions Régions : Alpes, Mercantour
Commune Commune : Saint-Martin-Vésubie (06450)
Départ Départ : N 44.095087° / E 7.355186°
Carte Carte IGN (cliquez-ici pour commander) : Ref. 3741OT
Téléchargez : -
BALCON DU GELAS Éclaircie sur les 2 sommets du Gélas et la traversée des arêtes, avant la grosse saucée de fin de journée... La gardienne du cairn du balcon Le Mont Rond, le Lac Long et le Caïre Cabret

Description de la randonnée

(D) Depuis le refuge de la Madone de Fenestre, prendre le sentier en direction du Lac de Fenestre.
Passer l'intersection (balise 368) en conservant la direction Lac de Fenestre sur la droite.
Environ 45 minutes après le parking, vers 2000m, dans une grosse épingle avec un gros rocher isolé (1), prendre à droite un sentier plus petit et non balisé vers le Nord-Est. Il y a un démarrage en dessous et au-dessus du gros rocher : les deux se rejoignent un peu plus haut.

Rapidement, des cairns indiquent le chemin. Les suivre jusqu'au Lac Mort (2527 m) - env. 1h30 après le départ, puis le Lac Blanc (2665 m) - env. 2h après le départ.

(2) Depuis le Lac Blanc (2), gagner à vue vers le Nord le collet Saint-Robert (présence possible de petits névés) - env. 2h30 après le départ.

Montée par le collet Saint-Robert et l'arête Ouest-Sud-Ouest :

(3) À partir de là, on met le casque car on sort du domaine de la randonnée pour un mixte escalade-randonnée. Il n'y a plus de sentier visible et il faut choisir le meilleur passage possible dans les éboulis et le long de l'arête. Il nous a fallu 2h pour rejoindre le sommet en progressant très lentement. On doit pouvoir faire mieux.

Du collet, on repère une trace à la peinture Jaune qui mène jusqu'en haut (il y a parfois pas mal de distance entre 2 marques mais on finit par les retrouver).
Basculer de quelques mètres côté italien et monter droit dans la face (quelques mètres d'escalade) depuis le collet, puis remonter globalement toujours sous l'arête côté Nord jusqu'à une grande combe (occupée par un énorme névé à notre passage mi-juillet, qui vraisemblablement est là tout le temps). À partir de là, vers 3000m, rejoindre l'arête (donc rester à droite du névé) et monter jusqu'à atteindre le pied d'un couloir de roches cuivrées (on peut voir un spit et une plaque). Rester à droite dans les éboulis pour monter (fléchage Jaune très présent dans ce passage) en visant le sommet. Une fois au-dessus du couloir, repartir à gauche pour gagner l'arête sommitale puis (enfin) le sommet Nord (4).

Descente par l'arête Nord Est :

C'est la partie la plus technique de l'itinéraire et la corde peut se révéler utile pour sécuriser le passage.
Du sommet, un sentier évident descend rapidement vers la voie normale : ne pas le prendre ! C'est de l'alpinisme nécessitant du matériel adéquat, et les chutes de pierre y sont fréquentes.

Contourner la Vierge et se diriger vers le Nord-Est. Désescalader l'arête sur une cinquantaine de mètres vers un petit col évident, puis suivre le fil d'arête qui mène tout droit vers le Balcon du Gélas. Ça ne semble pas évident à première vue (pas de cairns ni de traces de passage), on a l'impression que ça ne passe pas... pourtant c'est bien là ! C'est plus de l'escalade en traversée que de la randonnée là aussi (chute interdite), mais le rocher est très bon et il y a des prises partout. On a mis 2h pour y parvenir du sommet, là aussi en progressant très lentement.

À partir du balcon (5), on est de nouveau en mode randonnée et le sentier est bien visible pour redescendre au Lac Blanc - environ 45 minutes depuis le balcon. Ensuite, reprendre à l'envers l'itinéraire de la montée - soit environ 2h depuis le balcon pour rejoindre le gros bloc isolé et le sentier officiel, et encore 1/2h pour arriver au refuge (A).

Points de passage :
D/A : km 0 - alt. 1905m - Sentier en direction du Lac de Fenestre - Refuge de la Madone de Fenestre
1 : km 1.92 - alt. 2174m - Gros bloc isolé
2 : km 3.93 - alt. 2636m - Lac Blanc
3 : km 4.61 - alt. 2784m - Collet St-Robert
4 : km 5.48 - alt. 3122m - Cime du Gélas (3143m)
5 : km 5.95 - alt. 3086m - Balcon du Gélas
D/A : km 11.28 - alt. 1895m - Refuge de la Madone de Fenestre

Informations pratiques

Parking à la Madone de Fenestre, tout en haut. Départ au-dessus du refuge du CAF.

Attention, la montée au Gélas est engagée avec des passages d'escalade, certes simples (III max) mais beaucoup de vide sous les pieds ! Une corde peut se révéler utile pour sécuriser la progression (aucun équipement type pitons en place). Casques obligatoires pour les chutes de pierres ! Et bien sûr, à éviter par temps humide ou si les névés sont trop présents et rendent un équipement crampons-piolet indispensable.

Nous vous conseillons aussi d'emporter avec vous les cartes IGN papier au 1:25000 de cette randonnée. Cliquez-ici pour les commander : 3741OT.

Soyez toujours prudent et prévoyant lors d'une randonnée. Visorando et l'auteur de cette fiche ne pourront pas être tenus responsables en cas d'accident ou de désagrément quelconque survenu sur ce circuit.

Pendant la rando ou à proximité

Nombreux bouquetins peu farouches au sommet et au Balcon du Gélas, quelques chamois dans les vallons plus bas.

Avis et discussion

Moyennes

Moyenne globale : 4.83/5
Nombre d'avis : 5
Fiabilité de la description : 4.75/5
Fiabilité du tracé sur carte : 4.75/5
Intérêt du circuit de randonnée : 5/5


Visorandonneur
le lundi 06 août 2018 à 22:24

Note globale : 5 / 5

Date de la randonnée : lundi 06 août 2018
Fiabilité de la description : Très bien
Fiabilité du tracé sur carte : Très bien
Intérêt du circuit de randonnée : Très bien

Très belle randonnée.


Visorandonneur
le lundi 02 octobre 2017 à 11:06

Note globale : 5 / 5

Date de la randonnée : lundi 02 octobre 2017
Fiabilité de la description : Très bien
Fiabilité du tracé sur carte : Très bien
Intérêt du circuit de randonnée : Très bien

Je n'ai pu que valider la description de la randonnée ainsi que la trace gpx jusqu'au Lac Blanc au pied du Gélas. La météo trop mauvaise nous a obligé de ne pas tenter l'impossible. Nous nous sommes contentés des Balcons du Gélas.

Jusqu'au Lac Blanc, la description et la trace gpx étaient parfaites.

MERCI


Visorandonneur
le lundi 07 août 2017 à 14:43

Note globale : 4.33 / 5

Date de la randonnée : samedi 15 juillet 2017
Fiabilité de la description : Bien
Fiabilité du tracé sur carte : Bien
Intérêt du circuit de randonnée : Très bien

Il faut partir tôt le matin 6h-7h au plus tard.
Je suis monté au balcon en 4h15 et redescendu en 3h00.
J’ai trouvé cette randonné très sportive mais faisable pour le randonneur moyen que je suis.

De la Madone au lac blanc 2h45.. Ça monte dur mais ça va, quelques pierriers embêtants à traverser.
Du lac blanc au balcon 1h30..
Le premier raidillon est un immense pierrier avec de gros rochers qui rend l’ascension plus difficile.
La montée continue en pente moins abrupte avec la traversée d’un grand névé.
Le dernier raidillon se fait presque à quatre pattes dans un grand ensemble d’éboulis…Il faut se repérer en suivant les cairns si on ne veut pas faire de l’escalade.

Arrivé en haut la vue est magnifique, c’est superbe et grandiose, ça vaut le coup d’en avoir bavé à condition d’être arrivé avant les nuages …..


Visorandonneur
le samedi 03 septembre 2016 à 14:49

Note globale : 5 / 5

Date de la randonnée : samedi 27 août 2016
Fiabilité de la description : Non utilisé
Fiabilité du tracé sur carte : Non utilisé
Intérêt du circuit de randonnée : Très bien

Montée sur le balcon du Gelas par la voie normale.
Alors c'est long et hasardeux pour monter mais la vue en haut est exceptionnelle... Pas montés à la cime car pas de casque et pas mal de monde dans le couloir final, et on entendait les pierres tomber...
5h pour monter de la madone de fenestre, 3h pour redescendre.
C'est vriament difficile, pas ou peu de marquage si ce n'est les cairns, mais il y en a un peu partout... Beaucoup de dénivelé sur peu de distance, souvent à quatre pattes... plus on avance et plus ça s'éloigne... mais arrivés en haut...


Visorandonneur
le mardi 22 septembre 2015 à 20:19

Note globale : 5 / 5

Date de la randonnée : dimanche 30 août 2015
Fiabilité de la description : Très bien
Fiabilité du tracé sur carte : Très bien
Intérêt du circuit de randonnée : Très bien

je suis uniquement allé au balcon du gelas en A/R. vue magnifique en haut.

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Une randonnée pas trop longue en aller-retour mais pas si facile, avec un final très minéral où il faut avoir le pied sûr, savoir chercher son chemin et naviguer à vue plutôt que compter sur les sentiers et les cairns.
De là-haut, magnifique vue sur les sommets du Mercantour et notamment le Gélas.
Tout du long, les chamois et vautours fauves nous surveillent d'un œil attentif...

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Charmante randonnée en boucle pouvant être réalisée en début de saison (juin) quand la neige est encore présente. Les chamois sont très souvent au rendez-vous (tôt le matin). La zone des lacs est très agréable et offre de nombreux choix et vues pour pique-niquer.

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