Immersion totale dans la Petite Mer et son barrage

Cette petite randonnée propose un circuit qui alterne des sommets de falaises et vallons étroits.
Après une 1ère partie qui permet de visualiser le panorama complet de la randonnée et un passage sur le Barrage Zola, la 2ème partie permet une immersion dans le vallon de la Petite Mer (en longeant le Ruisseau La Cause) et son barrage.

Fiche technique
n°1159039
Une randonnée Le Tholonet créée le vendredi 18 mai 2018 par lorenzotess. MAJ : samedi 14 mai 2022
Durée Durée moyenne: 2h10[?]
Distance Distance : 5,50 km
Dénivelé positif Dénivelé positif : 222 m
Dénivelé négatif Dénivelé négatif : 217 m
Point haut Point haut : 308 m
Point bas Point bas : 214 m
Facile Difficulté : Facile
Retour point de départ Retour point de départ : Oui
A pied A pied
Région Région : Sainte-Victoire (Massif)
Commune Commune : Le Tholonet (13100)
Départ Départ : N 43.523878° / E 5.51451°
… Météo du jour : Chargement…
Carte Carte IGN : : Ref. 3143ET, 3244ET - Version mobile (cliquer-ici)
Téléchargez : fiche complète PDF - trace GPX
Vue sur les escaliers taillés dans la roche Vue sur la Sainte Victoire Moulin de Cézanne Barrage Zola et St Victoire

Description de la randonnée

Le départ se fait du parking du cimetière. Celui-ci se trouve sur la D17 après avoir traversé Le Tholonet en prenant une montée à gauche à la hauteur du Moulin de Cézanne.

(D/A) Du parking, prendre la route qui monte à droite du cimetière. À la propriété au n°257 barrée par un portail vert, emprunter le chemin avec une barrière verte, balisé en Jaune.
À la hauteur de la piscine de la propriété privée, suivre le sentier, balisé avec des points Jaunes, à gauche qui monte. Suivre le balisage en points Jaune, jusqu'à rejoindre un chemin.

(1) Obliquer dans ce chemin à droite en montée. Arrivé en haut, au niveau de la barrière en bois, prendre le chemin à gauche, balisé Jaune/Rouge. Rejoindre ensuite un grand chemin avec un banc se trouvant à droite du croisement.

(2) Continuer tout droit en descente, panneau "Barrage Zola".

(3) Lorsque le chemin remonte, ne pas louper le tout petit sentier à gauche qui permet de profiter du panorama complet de la randonnée dans la Petite Mer, (attention, c'est au bord de la falaise) on peut apercevoir, dans la gorge, le Barrage de la Petite Mer. Revenir sur le chemin principal. Le chemin nous amène à un sommet où se trouve une table de pique-nique à gauche et à droite voir le point de vue sur le Lac Zola.
Continuer sur ce chemin qui descend au barrage.

(4) Traverser le barrage, un panneau explique l'histoire de celui-ci.
Continuer ce chemin qui part à gauche en descendant. Arrivé à la maison AEP (Adduction d'Eau Potable) Zola où se trouve 2 tables de pique-nique, faire encore100m.

Ne pas louper le sentier à gauche au niveau du passage au-dessus de l'ancien canal. Longer ce canal à gauche jusqu'à une échancrure du canal où il faut prendre le sentier qui part à gauche en montant.
Arriver à un point haut, profiter des beaux points de vue à gauche sur la Petite Mer que l'on va rejoindre par la suite. Le sentier longe ensuite la ligne de crête de la falaise. Puis un sentier se présente à droite, rester sur celui de gauche.

(5) Le sentier redescend sur quelques mètres, ne pas louper le sentier qui descend à gauche à 180°, au niveau du belvédère. Le sentier rejoint la falaise ocre et grise et continue de descendre doucement jusqu'au Barrage de la Petite Mer.

(6) Arrivé au barrage, le traverser pour monter l'escalier taillé dans la roche, pour le fun et la photo, puis retraverser le barrage. Le sentier est à droite immédiatement après le barrage, il rejoint le ruisseau (La Cause) et le longe. Lorsque le sentier est très proche du ruisseau, un petit barrage de cailloux permet de le traverser pour continuer sur le sentier qui monte. Rejoindre une petite prairie et continuer le sentier qui monte en face.
Arrivé en haut, au col, prendre le chemin à gauche. Le sentier rejoint le grand chemin de l'aller.

(2) Prendre immédiatement le sentier à droite balisé avec un Rond Vert, avant le banc. Puis au prochain croisement, prendre à droite à la barrière, balisage Rond Jaune. En descendant, ne pas louper à gauche, le sentier qui passe dans la brèche, il est balisé avec un Rond Jaune. Ce sentier nous amène sur le chemin de l'aller, à prendre à droite pour rejoindre le parking (D/A).

Points de passage :
D/A : km 0 - alt. 218m - Parking du cimetière
1 : km 0.49 - alt. 277m - À droite sur chemin
2 : km 1.11 - alt. 293m - Carrefour de la boucle
3 : km 1.44 - alt. 268m - À gauche falaise
4 : km 1.96 - alt. 236m - Barrage Zola
5 : km 3.14 - alt. 279m - À gauche belvédère Tholonet
6 : km 3.5 - alt. 228m - Barrage de la Petite Mer - Cause (rivière) - Affluent de l'Arc
D/A : km 5.5 - alt. 218m - Arrivée parking

Informations pratiques

Aucun point d'eau sur le circuit.
De bonnes chaussures de marche sont quand même nécessaires.
Ce circuit est bien ombragé dans l'ensemble ce qui permet de le faire en saison estivale.

Soyez toujours prudent et prévoyant lors d'une randonnée. Visorando et l'auteur de cette fiche ne pourront pas être tenus responsables en cas d'accident ou de désagrément quelconque survenu sur ce circuit.

Pendant la rando ou à proximité

Le Barrage Zola (mis en service en 1854 et construit par François Zola, le père de l'écrivain) et son lac de retenue qui offre de beaux points de vue, son canal n'est plus en service depuis 1970, il amenait l'eau à Aix.

Le Barrage de la Petite Mer fut construit en 1475 sous l'autorité de Jean de Jarente, propriétaire du château du Tholonet, il servait à ravitailler son domaine en eau.

Avis et discussion

Moyennes

Moyenne globale : 4.53/5
Nombre d'avis : 31
Fiabilité de la description : 4.4/5
Facilité à suivre l'itinéraire : 4.35/5
Intérêt du circuit de randonnée : 4.83/5


Visorandonneur
le lundi 12 septembre 2022 à 16:14

Note globale : 4.67 / 5

Date de la randonnée : dimanche 11 septembre 2022
Fiabilité de la description : Très bien
Facilité à suivre l'itinéraire : Bien
Intérêt du circuit de randonnée : Très bien
Circuit très fréquenté : Non

Très beau temps mais "hors période" donc pas trop de monde .Attention ,au début, ne pas manquer les points jaunes (face à la piscine en contrebas ( avant le point 1:petite montée assez raide) sinon "petit détour "( piste violette sur PDF ).
Plus personne entre les points 4 et 2( maison AEP et panneau " barrage Zola" en retour ) sur cette trace.Sur cette portion, le GPS nous a bien rassurés car plus de balisage (pas vu? ) et parfois sentier " à deviner" surtout au niveau du point 6 (barrage petite mer) : sentier non visible et passages délicats.La petite rivière ,en bas,a été la bienvenue! Surtout pour le chien! Traversée et..montée , montée.. un peu raide, avant le retour au point 2 .
Très joli parcours. Nous avons mis plus de temps ( environ 3h45 avec hésitations , observation , photos ,pique nique , trempette et ..baignade du chien)
Fatigués mais rando très intéressante ( paysages , culture , sport )


Visorandonneur
le samedi 26 février 2022 à 19:11

Note globale : 4.33 / 5

Date de la randonnée : samedi 26 février 2022
Fiabilité de la description : Bien
Facilité à suivre l'itinéraire : Bien
Intérêt du circuit de randonnée : Très bien
Circuit très fréquenté : Non

super ballade. mais un peu compliquée à partir de la maison AEP. Heureusement que nous avions pris le descriptif avec nous car très mal indiqué. pas de trait bleu, ni jaune, ni vert. à partir de la maison et jusqu'à la traversée du ruisseau le sentier n'est pas facile.


Visorandonneur
le lundi 24 janvier 2022 à 17:47

Note globale : 4.5 / 5

Date de la randonnée : dimanche 23 janvier 2022
Fiabilité de la description : Bien
Facilité à suivre l'itinéraire : Non utilisé
Intérêt du circuit de randonnée : Très bien
Circuit très fréquenté : Non

Un parcours qui est un véritable coup de cœur.
Randonnée faite un dimanche avec trois enfants de 8 à 10 ans.
Quelques randonneurs croisés jusqu’au barrage Zola, et une fois ce point passé la sensation d’être presque seul au monde! Un vrai plaisir.
On pourra apprécier une végétation changeante au fils des pas, et en fonction de l’orientation du chemin par rapport au soleil.
Ombragé par moment ce qui doit permettre d’emprunter ce parcours à la belle saison.
Seul bémol, la description très précise est à suivre scrupuleusement. Nous avons hésité quelques fois, le manque de balisage est certes regrettable, mais la chance était vraisemblablement parmi nous et nous a permis d’effectuer le parcours dans son intégralité.
Quelques passages légèrement plus complexes quand le sol est humide et donc remplis de boue, mais très amusant pour les enfants.
Nous avons mis un peu plus des 2h10 annoncé, nous ne regrettons absolument pas d’avoir fait ce choix de randonnée. A refaire!


Visorandonneur
le lundi 26 avril 2021 à 22:02

Note globale : 4.5 / 5

Date de la randonnée : samedi 24 avril 2021
Fiabilité de la description : Bien
Facilité à suivre l'itinéraire : Non utilisé
Intérêt du circuit de randonnée : Très bien
Circuit très fréquenté : Oui

Très chouette ballade, surtout à partir du barrage Zola. Nous l'avons trouvée assez sportive, ça monte et ça descend pas mal, ça glisse, on a mis 2h50 sans traîner spécialement et sans les 'marches pour le fun'. Nous ne l'aurions pas spontanément classée comme 'facile'. Bonnes chaussures nécessaires, GPS indispensable pour nous, nous avons pu aider un groupe un peu perdu. On recommande!


Visorandonneur
le lundi 29 mars 2021 à 11:49

Note globale : 3.67 / 5

Date de la randonnée : mercredi 24 mars 2021
Fiabilité de la description : Moyen
Facilité à suivre l'itinéraire : Moyen
Intérêt du circuit de randonnée : Très bien
Circuit très fréquenté : Non

Il est très difficile de trouver sur la crête, le sentier qui descend au barrage. Personnellement , je ne l'ai pas trouvé: il y a des sentiers qui partent dans tous les sens.!_On s'est régalé tout de même.


Visorandonneur
le lundi 29 mars 2021 à 11:04

Note globale : 5 / 5

Date de la randonnée : lundi 29 mars 2021
Fiabilité de la description : Très bien
Facilité à suivre l'itinéraire : Très bien
Intérêt du circuit de randonnée : Très bien
Circuit très fréquenté : Oui

Très belle ballade


Visorandonneur
le dimanche 31 janvier 2021 à 09:59

Note globale : 5 / 5

Date de la randonnée : dimanche 17 janvier 2021
Fiabilité de la description : Très bien
Facilité à suivre l'itinéraire : Très bien
Intérêt du circuit de randonnée : Très bien
Circuit très fréquenté : Oui

Très jolie balade près d'Aix avec des paysages variés. Comme déjà dit, du monde seulement jusqu'au barrage Zola, notamment pour pique-niquer après le point 3.


Visorandonneur
le mardi 27 octobre 2020 à 14:29

Note globale : 4 / 5

Date de la randonnée : dimanche 25 octobre 2020
Fiabilité de la description : Non utilisé
Facilité à suivre l'itinéraire : Non utilisé
Intérêt du circuit de randonnée : Bien
Circuit très fréquenté : Oui

Fait le 25/10/2020, dimanche des vacances de Toussaint.
Il y a énormément de monde sur tout le début du parcours jusqu'au barrage Zola (piste large), ce qui nuit au plaisir de la balade.
Heureusement il n'y a presque plus personne sur le retour par La Petite Mer qui est bien plus sauvage, et très sympa avec le ruisseau de la Cause.
Le dénivelé semble sous-évalué, il est supérieur à 300m, et les ascensions sont raides sur le retour.
Une rando courte mais pas si facile que ça, même si on y croise quelques enfants.


Visorandonneur
le jeudi 15 octobre 2020 à 07:59

Note globale : 5 / 5

Date de la randonnée : jeudi 15 octobre 2020
Fiabilité de la description : Très bien
Facilité à suivre l'itinéraire : Très bien
Intérêt du circuit de randonnée : Très bien
Circuit très fréquenté : Non

Quelle jolie balade avec un ptit coup de coeur sur la sentier qui longe la falaise.
Nous avons emprunté les escaliers dans la pierre sans jamais les redescendre nous avons continué a grimper jusqu'à retrouver le chemin du descriptif, certes c'était un peu raide mais ça rajoute un peu de "piquant" à cette superbe randonnée

Je recommande !!!
Merci pour à l'auteur.


Visorandonneur
le mardi 13 octobre 2020 à 21:20

Note globale : 5 / 5

Date de la randonnée : mardi 13 octobre 2020
Fiabilité de la description : Très bien
Facilité à suivre l'itinéraire : Très bien
Intérêt du circuit de randonnée : Très bien
Circuit très fréquenté : Non

Joli parcours ; je l'ai emprunté aujourd'hui, le sentier qui borde la falaise était très agréable et les escaliers dans la pierre étaient raides mais pittoresques. Merci d'avoir partagé cette balade.

Ps : En plus c'était un peu culturel on apprend sur les panneaux que c'est le père d'Emile Zola qui a construit le barrage puis il en est mort puis Zola a passé son enfance dans la misère d'où peut-être le sujet de ses bouquins


Visorandonneur
le lundi 12 octobre 2020 à 16:35

Note globale : 3.33 / 5

Date de la randonnée : samedi 10 octobre 2020
Fiabilité de la description : Moyen
Facilité à suivre l'itinéraire : Moyen
Intérêt du circuit de randonnée : Bien
Circuit très fréquenté : Non

Belle petite randonnée avec escale au barrage Zola.

Petit bémol au point 5 où il a été impossible de trouver le chemin qui tournait à 180° et ce malgré maintes tentatives.
Nous sommes donc redescendus sur Le Tholonet avant de revenir au moulin de Cézanne.


Visorandonneur
le jeudi 09 juillet 2020 à 17:18

Note globale : 3.67 / 5

Date de la randonnée : jeudi 09 juillet 2020
Fiabilité de la description : Bien
Facilité à suivre l'itinéraire : Moyen
Intérêt du circuit de randonnée : Bien
Circuit très fréquenté : Non

Nous avons fait la balade avec le circuit mentionné.
Par contre, j'étais avec une personne qui avait déjà fait le circuit, il y a plus de 15 ans et elle a été déçue de ne pas retrouver le circuit originel, remontant la cause.
Il est dommage que cela ne soit pas banalisé, car cela n'a pas été évident de se retrouver sur le bon sentier du premier coup (nous étions à contre courant du circuit détaillé dans visorando).
Merci à l'auteur de sa proposition !


Visorandonneur
le lundi 06 juillet 2020 à 09:40

Note globale : 5 / 5

Date de la randonnée : dimanche 21 juin 2020
Fiabilité de la description : Très bien
Facilité à suivre l'itinéraire : Très bien
Intérêt du circuit de randonnée : Très bien
Circuit très fréquenté : Oui

Très belle balade, qui a durré un peu plus longtemps qu'annoncé (2h30)


Visorandonneur
le lundi 16 mars 2020 à 12:32

Note globale : 5 / 5

Date de la randonnée : lundi 16 mars 2020
Fiabilité de la description : Très bien
Facilité à suivre l'itinéraire : Très bien
Intérêt du circuit de randonnée : Très bien

superbe petite balade. denivelé correct (pas trop fort). bien lire le topo au niveau de l'escalier en pierre (ne le prendre QUE pour le fun, autrement il faut redescendre et suivre la riviere à droite)
le balisage est trés bon
du monde sur la partie principale, mais sur la partie finale (descente vers pont romain, longer riviere et remonter: il n'y avait personne). pas mal de coins a l'ombre pour l'été.


Visorandonneur modérateur
le lundi 10 février 2020 à 17:18

Bonjour,

Merci d'avoir pris le temps de donner votre avis.

novice

Tout le monde à commencé un jour.

nous sommes perdu plusieurs fois, ce qui nous a beaucoup rallongé la rando

Qui ne s'est jamais perdu en randonné

sans GPS

S'orienter en randonnée n'est pas évident car parfois il est difficile de faire la liaison carte-terrain. Dans ce cas précis, il est conseillé, en plus du descriptif et de la carte-tracé, d'utiliser l'application GPS.

Plus qu'un simple balisage virtuel, cet outil, proposé gratuitement par Visorando, permet de valider des points de passage et ainsi de lever les éventuels doutes concernant l'orientation.

A+

pour en savoir plus.

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Superbe randonnée à pratiquer de préférence au printemps : les barrages Zola, Bimont et l'ancien barrage romain
sont magnifiques.
Attention l'accès au barrage du Bimont est temporairement fermé (jusqu'en 2019) en semaine, il est ouvert les week-end et jours fériés.

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Les descriptions et la trace GPS de ce circuit restent la propriété de leur auteur. Ne pas les copier sans son autorisation.


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